Vuoden Rajakunta

Vuoden 2015 Rajakunnaksi valittiin Suomen pohjoisin kunta Utsjoki. Veistoksen äärellä vasemmalta lukien: kunnanhallituksen vpj. Henry Valle, valtuuston 2. vpj. Ismo Manninen, kunnanjohtaja Vuokko Tieva-Niittyvuopio, saamenpuvussa kunnanhallituksen pj. Ilmari Tapiola, Rajaseutuliiton Matti Väistö ja Marja Suojoki-Gauriloff sekä valtuuston 1. vpj. Väinö Guttorm.
Kiteen kunnanhallituksen puheenjohtaja Esa Lahtela ja kunnanjohtaja Eeva-Liisa Auvinen saivat kunniakirjan, jossa ovat perustelut Kiteen valinnalle Vuoden Rajakunnaksi 2014. Rajaseutuliiton väistyvä puheenjohtaja Timo A Säkkinen ja uusi puheenjohtaja Matti Väistö luovuttivat tunnustuksen.
Parikkalan kunnanjohtaja Hans Olander ja kunnanhallituksen puheenjohtaja Ari Berg kokeilevat voimiaan 'Raja - ihmisen tekemä' -veistoksen kanssa.
Pudasjärven kaupunginjohtaja Kaarina Daavittila, kaupunginvaltuuston puheenjohtaja Eero Oinas-Panuma ja Pohjois-Suomen aluehallintoviraston ylijohtaja Terttu Savolainen hakivat Raja - ihmisen tekemä -veistoksen Pudasjärvelle Vuoden Rajakuntaan 2012.

Rajaseutuliitto, nykyään Rajaseutu ry aloitti vuonna 2002 uuden perinteen valitsemalla Vuoden Rajakunnan. Perinne jatkui 14 vuoden ajan.  Viimeiseksi Vuoden Rajakunnaksi valittiin Utsjoki vuonna 2015, jolloin käytäntö lopetettiin.

Rajaseututyön piirissä koettiin, että rajaseudun kuntien ja niiden asukkaiden saavutukset jäävät usein ilman sitä huomiota ja arvostusta, minkä ne ansaitsisivat. Nimeämällä Vuoden Rajakunnan Rajaseutuliitto halusi antaa vuosittain tunnustuksen rajaseutukunnalle, joka huolimatta sijainnistaan ruuhka-Suomen ulkopuolella oli kehittynyt elinvoimaiseksi ja tulevaisuuteen uskovaksi asuin-, työ- ja kasvuympäristöksi asukkailleen.

Vuoden Rajakunnan valinnan valmistelut tehtiin aluehallintovirastoissa. Ylijohtajien tekemien perusteltujen ehdotusten joukosta valinnan suoritti raati, johon ensimmäisenä valintavuonna 2002 kuuluivat puheenjohtajana Rajaseutu ry:n kunniajäsen, eduskunnan silloinen puhemies Riitta Uosukainen sekä jäseninä Suomen Kuntaliiton puheenjohtaja Hannes Manninen  ja Rajaseutuliiton puheenjohtaja, valtiotiet. maisteri Jussi Carpén.

Vuoden Rajakunta  -tunnustukseen liittyi kunniakirjan lisäksi veistos, "Raja - ihmisen tekemä". Veistos on tehty spektroliitista, kotimaisesta jalokivestämme. Vuoden Rajakunta sai veistoksen vuodeksi haltuunsa ja uuden kunnan valinnan yhteydessä "luopuvalle" Vuoden Rajakunnalle ojennettiin veistoksen pienoismalli muistoksi "merkkivuodestaan".

Veistoksen suunnitteli opetusneuvos Heikki Jarva. Spektroliitin louhi Ylämaalla Teuvo Tielinen, joka myös kaiversi kiven pintaan rajauran. Palkinnon metalliosat valmisti kyläseppä Juha Korpela Miehikkälästä.

"Raja - ihmisen tekemä" -veistos jäi pysyväksi muistoksi Utsjoelle, viimeiseen Vuoden Rajakuntaan, kahden valtakunnan rajalle.

 

Vuoden Rajakunnaksi valitut:

Utsjoki2015         Kitee 2014
Parikkala           2013       Pudasjärvi          2012
Joensuu2011Inari     2010
Lappeenranta2009Kuusamo2008
Tornio2007Imatra2006
Ilomantsi2005Salla2004
Suomussalmi2003Virolahti

2002

 

Vuoden Rajakuntaan istutettiin kesällä  Rajan Puu, joka jäi pysyväksi symboliksi valinnasta kuntaan.

Kussakin valitussa Vuoden Rajakunnassa pidettiin vuosittain juhlatilaisuus, jossa palkittiin ansioituneita kuntalaisia ja yhteisöjä.

Vuodesta 2014 lähtien Rajaseutu ry myönsi Vuoden Rajakunnalle toimintarahan käytettäväksi sellaiseen kunnan hankkeeseen, joka kohdistuu rajakuntalaisiin ja edustaa Rajaseutu ry:n toiminnan mukaisia arvoja.